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심방사역의 중요성 프린트   
글로리  Homepage Email [2006-12-18 19:50:01]  HIT : 1728  
‘한국에서는 설교만큼 중요한 심방’

조경열 목사(효성중앙교회)


필자가 관계한 두개의 신학교 학생들을 통하여 교인들의 신앙의식을 조사하는 설문에 심
방에 대한 중요성에 대하여 설교와 비교하여 묻는 항목이 있었다. 그 설문조사에 의하면
심방은 설교만큼 중요하다는 것이 다수의 의견이었다.

일반적인 목회에서는 심방사역은 노약자나 환자 등 위기를 만난 사람을 찾아가는 방문 정
도로 이해한다. 즉 위기를 극복하는데 도움을 주기 위한 사역으로서의 심방이다.

목회자의 심방은 단순한 방문이 아니고 가정에서 예배의식이 치루어지는 것을 의미한다.
만약 목사가 단순히 찾아가 대화만 하고 방문을 끝나면 교인들은 목사님은 다녀가셨는데
심방은 하지 않았다고 한다.

전통적으로 이해하면 심방은 상담하고도 접근형식이 다르다. 상담은 상호교감적이지만
심방은 일방적이다. 그러므로 가정을 심방한 목회자는 대화관계가 형성되기도 전에 먼저
예배를 드리는 것이 일반적이다.

그리고 차나 과일을 들면서 대화를 하게 된다. 이것은 마치 구약성서의 제사장이 민족의
속죄 제사를 드리며 안수하니 염소가 죄를 지고 광야로 향하던 모형을 재현하는 것처럼
목회자가 심방을 하면 문제가 자신에게로부터 목회자에게 옮겨짐으로 문제가 해결되고
있다고 여기기 때문이다.

한국사회에서 심방사역이 중요하게 다루어지는 것은 한국인은 특별히 제사의식을 중요하
게 생각하기 때문이다. 주인정의 해석에 따르면 고대로부터 한국은 일반종교의 사제역할
을 하던 무녀들이 가정의 여인들을 만나 가정의 대소사를 해결해 주던 전통이 있었는데
심방은 그런 관습때문에 자연스럽게 교인생활에 밀착하게 되었다고 한다.

특별히 한국은 제의 민족이라 한국인의 모든 의식은 제사와 관계되어 있다. 이것은 한국
인이 매우 종교적인 민족임을 시사하는 것이다. 바로 이와 같은 제사의식이 심방예배의식
을 형성하게 되었다. 현실적으로 한국교회의 심방사역은 위기심방이나 특별하게 요청된
심방만이 아니고 대심방 혹은 정기심방이 일반화 되어 있어 서구교회와는 확연히 다르
다.

특히 여성 협력 사역자를 중심으로 실행되는 심방사역은 여성 교인들에게 더욱 중요하게
여겨졌다. 이는 사회적으로 개화기, 일정시대, 한국전쟁시대, 전쟁 후의 혼란기, 전쟁 후
사회적 격동기를 거치는 동안 위로 받을 곳 없던 사람들, 특히 남성중심 사회에 늘 소외자
로 신음하던 여성들에게 심방사역을 통하여 그들을 한 인격으로 인정하고 대화하는 시간
인 심방은 그들에게 더 중요한 의미를 주는 목회가 되었기 때문이다.

물론 심방을 만남으로 이해하기 보다는 제사로 이해하려는 한국인의 의식은 문제가 있
다. “병적인 종교는 영성적인 욕구를 엄격하고 권위주의적이며 현실을 부인하는 우상숭배
의 방법으로 충족하려고 할 때에 나타난다”고 하는 크라인벨의 지적처럼 목회자의 심방
을 무속적으로 이해하려는 한국인의 심방의식은 확실히 병적인 데가 있다.

그러나 긍정적인 측면에서 조망하면 심방사역을 위기심방이나 특수심방으로만 이해하는
서구사회보다 오히려 정기적인 일반심방이 잘 정착되어있는 한국교회의 목회환경에서는
심방사역자의 역할을 개선하기만 하면 교회공동체를 위해 매우 의미있는 사역으로 발전
할 수 있다. 목회상담적 접근으로는 장기간을 요하는 문제라도 심방을 통해서는 단번에
해결될 여지가 있기 때문이다.

목회는 목양이기에 심방사역의 소홀은 목자가 양을 돌보기를 포기하는 것으로 이해되기
때문에 심방사역이 중요한 것만은 아니다. 한국인의 의식속에 심방에 대한 중요한 의식
이 심어져 있다는 것이다.

마치 통과의례처럼 출산 백일 돌 세례 입학 졸업 군입대 결혼 죽음 추도 등등의 경우 실행
되는 심방, 이외에도 위기관리 심방과 축하심방, 그 밖에 새신자 혹은 불신자들에게 신앙
성장을 목적으로 혹은 복음을 전하기 위한 전도심방 등 많은 종류의 심방이 요청되고 있
는 것을 무엇을 말하는 것인가? 한국교회에서는 심방사역의 위치가 얼마나 중요한지 때로
는 심방사역에 대한 태도가 곧 목회자의 목회적 열정과 성실성을 판단하는 기준이 되기
도 한다.

한국교회 목회에서의 심방사역은 설교만큼 중요하다는 통계는 무엇을 말하고 있는 것인
가? 교인들의 심방요청을 수행하는 차원의 수동적인 심방사역이 아니라 길 잃은 양들 찾
아 산을 넘고 내를 건너는 목자처럼 교인들을 적극적으로 찾아가는 심방이 되도록 해야
한다.
 
     2. 심방사역 회복은 목회본질의 회복
     
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